21.02.2022

Manitowoc droht möglicherweise hohe Strafzahlung

Im dreistelligen Millionenbereich: Manitowoc hat bekanntgegeben, dass das Unternehmen Gespräche mit der US-Umweltschutzbehörde (Environmental Protection Agency, kurz EPA) über seine Teilnahme am Übergangsprogramm für Maschinenhersteller (Transition Program for Equipment Manufacturers) zwischen 2014 und 2017 führt. In diesem Zeitraum hat das Unternehmen 1.420 Motoren installiert, die nicht Tier 4 final entsprechen, und dafür bereits 14,9 Millionen Dollar in seinen Büchern für das Jahr 2021 eingeplant. Allerdings drohen dem Unternehmen nun gesetzliche Strafen gemäß dem Clean Air Act, die bis zu 174 Millionen Dollar hoch ausfallen könnten. Das Unternehmen sagt jedoch, dass es sich energisch gegen die Vorwürfe der Nichteinhaltung zur Wehr setzen wird, die eine so hohe Strafe auslösen würden.

Die vollständige Erklärung von Manitowoc lautet wie folgt:
„Im Juli 2017 erhielt das Unternehmen eine Informationsanfrage von der United States Environmental Protection Agency (EPA), die sich auf den Verkauf von Kranen bezog, die zwischen dem 1. Januar 2014 und dem 31. Juli 2017 hergestellt wurden, sowie auf die damit verbundene Teilnahme des Unternehmens am Transition Program for Equipment Manufacturers (TPEM). Das TPEM-Programm ermöglichte es den Geräteherstellern, den Einbau von Motoren, die die endgültigen Emissionsnormen der Stufe 4 erfüllen, in ihre Produkte zeitlich zu verschieben, vorbehaltlich bestimmter Genehmigungen. Das Unternehmen hat der EPA und dem US-Justizministerium Informationen über die etwa 1.420 Motoren in den Kranen des Unternehmens im Zusammenhang mit dem TPEM-Programm und anderen Zertifizierungsangelegenheiten zur Verfügung gestellt und wird dies auch weiterhin tun. Daher führt das Unternehmen derzeit vertrauliche Gespräche mit der EPA und dem Justizministerium.

Auf der Grundlage der aktuellen Einschätzung des Managements hat das Unternehmen im vierten Quartal 2021 eine zusätzliche Belastung in Höhe von 13,9 Millionen US-Dollar verbucht. Zum 31. Dezember 2021 beträgt die geschätzte Gesamtverbindlichkeit in der Bilanz des Unternehmens 14,9 Millionen US-Dollar. Darüber hinaus ist das Unternehmen nicht in der Lage, weitere aussagekräftige Quantifizierungen hinsichtlich der endgültigen Lösung dieser Angelegenheiten vorzunehmen.

Das Unternehmen hat jedoch die gesetzlichen Höchststrafen gemäß dem Clean Air Act auf etwa 174 Millionen Dollar berechnet. Das Unternehmen ist davon überzeugt, dass es über starke rechtliche und faktische Argumente verfügt und wird sich energisch gegen alle Vorwürfe der Nichteinhaltung von Vorschriften und die Faktoren, die bei der Bemessung von Bußgeldern und Strafen zur Anwendung kommen könnten, zur Wehr setzen. Die endgültige Klärung dieser Angelegenheiten kann wesentliche Auswirkungen auf die Finanzlage, das Betriebsergebnis oder den Cashflow des Unternehmens haben.“

Letztes Jahr war Tadano mit ähnlichen Verstößen im Zusammenhang mit Fehlern im Rahmen der Selbstauskunft konfrontiert und musste eine Zivilstrafe in Höhe von 40,5 Millionen Dollar zahlen. Siehe: Umweltstrafe für Tadano: Environmental penalty for Tadano

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